Известно е, че чистото, 24 каратово злато, е прекалено меко за обработка. За да се увеличи неговата твърдост и издръжливост, то се смесва с други метали, при което се получават негови сплави с различна чистота и цвят. Бялото и жълто злато с чистота 14 и 18 карата са популярни и трайни благородни метални сплави, широко използвани в бижутерията. Бялото 14 каратово злато не е толкова бяло като платината, тъй като се произвежда от благородния жълт метал в комбинация с различни сплави, особено никелови. Повечето бижута с бяло злато имат родиево покритие, което постепенно се износва, поради което с течение на времето металът придобива по-жълтеникав оттенък. Бялото злато е резултат от съчетанието на благородния метал с белите метали паладий, платина и никел (последният причинява алергични реакции при някои хора). 14 и 18 каратовите златни сплави с допълнителен елемент сребро са обикновено със зеленикаво-жъл цвят. При съчетание на злато с мед до чистота 14 карата получената метална сплав добива цвят, сходен с този на някои бронзови сплави. С напредване на технологиите за производство на сплави в днешно време се счита, че 18 каратовото жълто и бяло злато имат издръжливост и трайност, колкото 14-каратовата сплав. Тъй като 18 каратовото злато има по-висок процент съдържание на чистия метал, то има по-яркожълт цвят и е малко по-тежко от 14-каратовото. Типичният сребрист цвят на 18 каратовото злато се получава в комбинация с металите никел, цинк и мед. При изработката на злато с 18 карата също се използва мед (до 25 %), която придава червеникав цвят на получената благородна сплав. В ценово изражение ювелирните изделия с 18 каратово злато струват с около 25 до 65 процента по-скъпо, отколкото тези с 14 каратово.